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禁酒法の教訓

酒類は全面的に禁止


かつてアメリカ全土で施行された禁酒法(ボルステッド法)をご存知でしょうか。

この法律では一定のアルコール分を含む飲料の醸造と販売と運搬が禁止とされました。禁酒法の制定へと至った動機としては、政府が酒類を全面的に禁止すれば、暴力行為の鎮静化や労働者の生産性上昇などにつながると見なされたことがあります。

酒

禁酒が招いた治安悪化


しかしというか当然というべきか、そんな法律が制定されても酒類の需要は大幅に減りませんでした。そこでギャングは密造と密売を展開し、国民は強引な手法を行使してまでも酒類を求めたことから、社会秩序はかえって悪化したとされます。(禁酒法は結局1933年に廃止されました。)

この法律が発効していた1920年代といえば、アメリカ経済は黄金時代だったと理解されていますが、その裏にはギャングの暗躍もあったのです。

過剰な正義は社会にとって望ましくない


アメリカでの禁酒運動は宗教的な浄化活動から発展しましたが、このように過剰な禁欲や浄化を社会に求めてしまうと、かえって悪い影響の方が際立ってしまうのです。それは「国民の多くが支持しない法は実効性に乏しい」という形でも言い換えられます。これは単なる史実として終わらせるべき話ではなく、現代にも通用する教訓としての価値があるでしょう。




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